Geschichte / geschiedenis
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Vorkriegszeit 1911-1940

Voorgeschiedenis 1911-1940

Schon seit Mitte des 19. Jahrhunderts war ein flacher Teil der „Groote Heide“ östlich von Venlo ein Schieß- und Übungsgelände der niederländischen Armee. Als die junge niederländische Luftwaffe Landeplätze für ihre Flugzeuge brauchte, wurde ein Hilfslandeplatz angelegt. Die militärische Bedeutung dieses Hilfslandeplatzes war wegen der nahen Grenze zu Deutschland gering. Besser bekannt wurde der Platz bei der Bevölkerung durch öffentliche Flugvorführungen, bei denen man die Luftfahrt hautnah miterleben konnte. Hervorzuheben ist ein Besuch des Luftschiffes ‚Graf Zeppelin’ in November 1930. Während des deutschen Einmarsches in die Niederlande wurde der kleine Flugplatz nicht in die Gefechte einbezogen.

Vanaf het midden van de 19e eeuw was het vlakke deel van de „Groote Heide“ ten oosten van Venlo, schiet- en oefenterrein van het Nederlandse leger. Toen de Nederlandse luchtmacht landingsplaatsen voor zijn gevechtsvliegtuigen nodig had werd hier een hulpvliegveld gebouwd. Vanwege de nabije ligging tot de Duitse grens was de militaire betekenis van het hulpvliegveld gering. Bij de locale bevolking was het vliegveld vooral bekend vanwege de vliegshows, waarbij men van nabij de luchtvaart kon meemaken. Het bezoek van de zeppelin‚ “Graf Zeppelin” in november 1930, is hier een mooi voorbeeld van. Tijdens de Duitse invasie in mei 1940 speelde het hulpvliegveld geen enkele rol.

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Vom Hilfslandeplatz bis zum Luftwaffenstützpunkt

Van hulpvliegveld naar luchtmachtbasis

Erst als im Herbst 1940 eine deutsche Luftverteidigung in den Niederlanden organisiert wurde, wurden auch Einsatzhäfen für Nachtjagdverbände benötigt. Ab Oktober 1940 ließ die Bauleitung der Luftwaffe den Venloer Hilfslandeplatz zu einem Fliegerhorst erweitern. Der Bau wurde hauptsächtlich durch niederländische Baufirmen und tausende von niederländischen Arbeitern durchgeführt, welche in Venlo und Umgebung einquartiert wurden. Der fast 1800 ha große Fliegerhorst wurde noch vor der Fertigstellung im März 1941 mit schwarz getarnten Nachtjägern der I.NJG 1 belegt. Diese Einheit stand unter Führung von Hauptmann Werner Streib, mit 10 Luftsiegen das erste Nachtjagd-As.

Pas bij de opbouw van de Duitse luchtverdediging in Nederland in de herfst van 1940 werd een luchthavenbasis voor de Duitse nachtjagers benodigd. Vanaf oktober 1940 liet de bouwdirectie van de Duitse luchtmacht het hulpvliegveld van Venlo uitbreiden tot luchtmachtbasis (Vliegerhorst Venlo). Het militaire vliegveld werd grotendeels door Nederlandse bedrijven met duizenden Nederlandse arbeiders gebouwd. De arbeiders waren in Venlo en omgeving gehuisvest.Nog voordat het bijna 1.800 ha grootte vliegveld in maart 1941 gereed werd, werden de eerste zwart gecamoufleerde nachtjagers (I.NJG 1) al gestationeerd. De eenheid stond onder commando van kapitein Werner Streib, met 10 neergeschoten vliegtuigen een berucht nachtjagerpiloot.

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Fliegerhorst Venlo, März 1941 bis Juli 1943

Vliegerhorst Venlo, maart 1941 tot juli 1943

Die Nachtjäger verteidigten einen Abschnitt in der sogenannten „Kammhuberlinie“, einem Gürtel von Flakscheinwerfern und Nachtjagdflughäfen. Erst als Anfang 1942 die Nachtjäger durch Radartechnik unterstützt wurden, stiegen die Erfolge an. Am 5. März 1943 startete eine Reihe von englischen Luftangriffen gegen das Ruhrgebiet. In diesen Monaten hatten die Venloer Nachtjäger ihre größten Erfolge, auch weil die Gruppe durch erfahrene Besatzungen aus anderen Einheiten verstärkt wurde. Auch das speziell für die Nachtjagd entwickelte Nachtjagdflugzeug Heinkel He219 kam erstmals von Venlo aus zum Fronteinsatz. Ab Juli 1943 blieben Erfolge aus und das I.Nachtjagdgeschwader (NJG) 1 beikam einen weiteren Gegner hinzu - die Amerikanische 8th Airforce USAAF.

De nachtjagers in Venlo verdedigden een sector van de zogenaamde „Kammhuberlinie“, een verdedigingslinie van luchtafweerzoeklichten en vliegvelden voor nachtjachtvliegtuigen. Pas begin 1942 hadden de Duitse nachtjagers met nieuwe radartechnieken meer succes. Op 5 maart 1943 begon een serie van Engelse luchtaanvallen op het Ruhrgebied. In de eerste maanden daarna waren de in Venlo gelegerde nachtjagers het meest succesvol, mede door ondersteuning van ervaren bemanningen van andere eenheden. Ook het speciaal voor de nacht ontwikkelde nachtjachtvliegtuig Heinkel He219 werd voor het eerst bij luchtgevechten in Venlo ingezet. Vanaf juli 1943 nam het succes sterk af en het nachtjachteskader  (I. NJG 1) kreeg er met de Amerikaanse 8e Airforce USAAF een geduchte tegenstander bij.

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Fliegerhorst Venlo, Juli 1943 bis Februar 1944

Vliegerhorst Venlo, juli 1943 tot februari 1944

Im August 1943 fiel die Entscheidung, sämtliche luftgefährdete Flugplätze in den Niederlanden zu erweitern. In Venlo wurden dazu einige hunderte KZ-Häftlinge aus dem „Lager Vught“ eingesetzt. Das sogenannte „Außenkommando Venlo“ wurde Anfang September 1944 aufgelöst. Im Dezember 1943 wurden zwei Luftbeobachtungsstaffeln in Venlo aufgestellt. Diese Staffeln sollten die Luftwaffenführung über die oft verwirrende nächtliche Luftlage in diesem Gebiet informieren. Im Februar 1944 war das IV. Jagdgeschwader (JG) 3 in Venlo stationiert. Die Messerschmitt Bf109 Jagdflugzeuge wurden mit mehr Verlusten als Erfolgen in die "Tagjagd" eingesetzt. Am 25. Februar flogen Marauder Bomber der 9th USAAF den ersten Großangriff gegen den Flugplatz Venlo.

In augustus 1943 werd besloten alle bedreigde Nederlandse vliegvelden te versterken. In Venlo werden daarbij honderden gevangenen uit het concentratiekamp „Kamp Vught“ ingezet. Het Duitse „Buitencommando Venlo“ werd begin september 1944 opgeheven. In december 1943 werden twee eskaders luchtverkenningsvliegtuigen in Venlo gestationeerd. Deze eskaders hadden de opdracht de luchtmachtleiding over de vaak onduidelijke luchtverkeerssituatie te informeren. In februari 1944 werd het IVe jachteskader (JG) 3 in Venlo gestationeerd. De Messerschmitt Bf109 jachtvliegtuigen werden bij luchtgevechten overdag ingezet, overigens met meer verlies dan succes. Op 25 februari vlogen de Marauder bommenwerpers van de 9e Amerikaanse Luchtmacht (USAAF) de eerste grote luchtaanval uit op het vliegveld Venlo.

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Fliegerhorst Venlo, Februar 1944 bis September 1944

Vliegerhorst Venlo, februari 1944 tot september 1944

Bis zur Schließung des Flugplatzes sind noch drei Einheiten aus luftfahrthistorischer Perspektive interessant: das Erprobungs- kommando 410 (Me410 als Nachtjäger) ; die 2./JG 400 (mit Raketenjäger Me163) und III.KG 3 (He111 als Träger von V1 Marschflugkörper).
 Die Einsätze dieser Verbände hatten kaum Einfluss auf die weiteren Kriegsereignisse, die alliierte Luftüberlegenheit war einfach zu groß. Am 15.  August und 3. September 1944 wurde der Flugplatz bombardiert und schwer beschädigt. Die I.NJG 1 wurde am 5. September nach Münster-Handorf verlegt. Die alliierten Luftlandungen bei Eindhoven, Nimwegen und Arnheim bedeuteten das Ende vom Flugplatz Venlo. Der größte Teil der Anlagen wurde von der Wehrmacht gesprengt.

Vanuit historisch perspectief zijn tot de sluiting van het vliegveld nog drie verdere luchtmachteenheden interessant: Het proefcommando 410 (Messerschmitt 410 als nachtjagers); de 2e/JG 400 (het eerste raket aangedreven jachtvliegtuig Me163) en de IIIe KG 3 (He111 als drager van V1 kruisraketten). De inzet van deze eenheden hadden nauwelijks of geen invloed meer op de krijgshandelingen; de overmacht van de geallieerde luchtmacht was al te groot Op 15 augustus en 3 september 1944 werd het vliegveld gebombardeerd en zwaar beschadigd. De Ie NJG 1 werden op 5 september verplaatst naar Münster-Handorf. De geallieerde luchtlandingen bij Eindhoven, Nijmegen en Arnhem betekenden het einde van de luchtmachtbasis Venlo. Het grootste deel van de infrastructuur werd nog door de Duitse krijgsmacht vernietigd.

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Das Ende des Flugplatzes

Het einde van de Vliegerhorst Venlo

Ab dem 1.März 1945 erfolgte die Befreiung von Venlo durch die „Alliierten Streitkräfte“ und das Fluggelände wurde als Flugplatz „Yankee 55“ instand gesetzt. Amerikanische Aufklärer und Jagdbomber der 9. Luftflotte flogen Einsätze um die allierte Rheinüberquerung zu ermöglichen. Zu den besonderen Besuchern in Venlo gehörten Berühmtheiten wie Eisenhower oder Churchill. Ab Ende April warteten zwei Bombergruppen auf ihre Demobilisierung. Als der Flugplatz im September 1945 verlassen wurde, sind Millionen von Backsteine aus den Rollbahnen wiederverwendet worden, um Kriegsschäden zu beheben. Seit 1946 benutzt der Venloer Segelflugverein einen Teil des früheren Rollfeldes als Segelfluggelände. Der alte Flugleitungsturm wurde im Jahr 2005 zum offiziellen Denkmal erklärt.

Vanaf 1 maart 1945 werd Venlo door de geallieerden bevrijd en werd het vliegveld door de geallieerde strijdmacht als vliegveld „Yankee 55“ weer opgebouwd. Amerikaanse verkenningsvliegtuigen en jachtbommenwerpers van de 9e luchtstrijdmacht werden vanaf hier ingezet om de oversteek van de geallieerden over de Rijn te ondersteunen. Bijzondere bezoekers op de vliegbasis in Venlo waren beroemdheden als Eisenhower en Churchill. Vanaf eind april wachtten twee eskaders bommenwerpers hier op de demobilisatie. Nadat de vliegbasis in september 1945 werd verlaten, werden miljoenen bakstenen uit de rolbanen verwijderd om oorlogsschades te repareren. Sinds 1946 benut de zweefvliegtuigvereniging Venlo een deel van de voormalige rolvelden als zweefvliegveld. De voormalige luchtverkeerstoren werd in 2005 officieel als beschermd monument aangewezen.

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Lageplan des Flugplatzes - 1941-45

Kaart van het vliegveld - 1941-45